Mestá na križovatke: Nebezpečenstvo plastového odpadu

Udržateľným spôsobom vpred je minimalizovať spotrebu plastových predmetov na jedno použitie, vytvárať povedomie o používaní vhodnej triedy plastov a zdôrazňovať dôležitosť recyklácie a opätovného použitia.

Plastový odpad, plast, nakladanie s plastovým odpadom, správy z Indie, zákaz polyetylénových vriec, nylon, polyester,India má veľmi dlhú skúsenosť so spätným odberom sklenených fliaš na pivo a sódovú vodu. (Ilustrácia: CR Sasikumar)

Filmoví nadšenci si určite spomenú na ikonický hollywoodsky film z roku 1967 The Graduate, v ktorom Ben, ktorého stvárňuje veľmi mladý Dustin Hoffman, dostáva rady týkajúce sa kariéry od kamaráta jeho rodičov na jeho promócii. Hovorí sa, že plasty majú veľkú budúcnosť. O 50 rokov neskôr šírenie plastov potvrdzuje presnosť tejto predpovede. Ale naše dnešné posolstvo by bolo, že všetky plasty sú všadeprítomné a veľmi pohodlné, ale musíme sa starať o bezpečnosť potravín, dizajn na recykláciu a bezpečné nakladanie s nerecyklovateľným plastovým odpadom, aby sme zabezpečili ochranu životného prostredia.

Plast je syntetický polymér odvodený od gréckeho slova plastikos, čo znamená vhodný na tvarovanie. Vynašiel ho v roku 1869 John W. Hyatt ako odpoveď na ponuku newyorskej firmy 10 000 dolárov pre každého, kto by mohol poskytnúť náhradu za slonovinu. Počas nasledujúcich 150 rokov chemické spoločnosti vyvinuli mnoho nových polymérov a mnoho rôznych typov a tried plastov.

Tento lacný, ľahký a všestranný produkt vstupuje do nášho každodenného života v mnohých podobách, od obalov na chlieb, obalov časopisov a pozvánok a balíčkov mnohých bežných spotrebných predmetov na jednom konci, ako aj ako súčasť televízorov, chladničiek, áut a lietadiel. iné. Problém je v tom, že plast sa nerozkladá. Drží sa v prostredí ako mŕtva váha. Recyklácia plastov je preto mimoriadne dôležitá a systémy odpadového hospodárstva a dizajn produktov musia výslovne uľahčovať recykláciu plastov. Na celom svete sa na recykláciu vyzbiera iba 14 percent plastov, zatiaľ čo zvyšok zostáva v prostredí a spôsobuje znečistenie na zemi aj v oceáne.



Pokiaľ ide o bezpečnosť potravín, spotrebitelia musia pochopiť, ktoré plasty spĺňajú kritériá. Medzi mnohými dostupnými možnosťami, zatiaľ čo PET (polyetyléntereftalát) a HDPE (polyetylén s vysokou hustotou) sa vo všeobecnosti považujú za bezpečné pri nevylúhovaní žiadnych chemikálií, existujú obavy týkajúce sa PVC (polyvinylchlorid), ktoré je potrebné riešiť. V pravidlách nakladania s plastovým odpadom z roku 2016 ods. 4(b) sa výslovne uvádza, že na skladovanie, prenášanie, výdaj alebo balenie potravín, ktoré sú pripravené na konzumáciu alebo pitie, sa má používať iba čistý plast. Presadzovanie však zostáva výzvou.

Recyklácia plastov nie je vždy ekonomicky a/alebo technicky realizovateľná. Kompozity, ako sú strešné plachty, lepené matrace z kaučukového kokosu atď., sa naozaj ťažko recyklujú, keď sa komponenty ťažko oddeľujú. Riešenie spočíva v zavedení zákonov o rozšírenej zodpovednosti výrobcov, podľa ktorých by ich spätný odber a likvidácia výrobcami mali byť povinné.

Plastové vrecká používané na balenie pochutín, ako sú zemiakové lupienky, sa tiež nedajú recyklovať. Tieto vrecúška sa skladajú z troch až siedmich tenkých vrstiev rôznych plastov zlepených dohromady, aby zabránili vniknutiu vzduchu a vodnej pary a zachovali zápach a sviežosť. Tie by sa dali recyklovať, ak by všetky vrstvy boli termoplastické (ako polyetylén a polypropylén), ktoré po zahriatí zmäknú na hrudky a granule. Stávajú sa nerecyklovateľnými vďaka vnútornej vrstve termosetového plastu (nylon alebo polyester), ktorý pri zahrievaní nezmäkne, ale namiesto toho zuhoľnatene, blokuje filtračné sitá a vyžaduje odstavenie vykurovacieho zariadenia každých pár minút. Dokonca aj papierové poháre potiahnuté plastom a/alebo písacie potreby predstavujú problémy pri recyklácii.

Výzvy pre baliarne snackov, aby používali recyklovateľné viacvrstvové fólie, sú často konfrontované argumentom, že nový (nerecyklovateľný) materiál predlžuje trvanlivosť snackov zo šiestich mesiacov na jeden rok. Mali by sme však chcieť ročné sušienky alebo čipsy za cenu mesta posiateho nevyzbieranými vreckami s jedlom? Okrem toho náklady na zber a prepravu tohto ľahkého nadýchaného odpadu do zariadenia na energetické zhodnocovanie prevyšujú akýkoľvek možný zisk z energetického zhodnocovania.

V § 9 ods. 3 Pravidiel nakladania s plastovým odpadom z roku 2016 sa vyžaduje postupné vyradenie z používania nerecyklovateľných viacvrstvových plastov do marca 2018, zatiaľ čo v § 17 sa od výrobcov, výrobcov a používateľov nerecyklovateľných obalov vyžaduje, aby buď zaplatili obciam náklady na nakladať s takýmto odpadom, alebo zabezpečiť jeho spätný odber a riadiť jeho likvidáciu sami.

India má veľmi dlhú skúsenosť so spätným odberom sklenených fliaš na pivo a sódovú vodu. V prípade vrátenia starých fliaš by obchodníci poskytli zľavu na nové nákupy. V USA existuje vytlačená hodnota refundácie (rôzna pre každý štát) od 5 do 10 centov za vrátenie hliníkových plechoviek, sklenených fliaš, PET fliaš a nádob na nealkoholické nápoje. Žiaľ, len máloktoré indické mesto skutočne využilo naše veľmi prospešné pravidlo 17. Mestské korporácie môžu požiadať všetky hlavné značky rýchleho občerstvenia, aby poskytli mestu vybavenie na drvenie vrecúšok s občerstvením na 2-4 mm vločky podobné čajovému prášku a napr. transport rozdrvených vločiek do zariadení na miešanie za horúca. V našom októbrovom stĺpčeku sme zdôraznili, ako možno plastový odpad použiť na spevnenie ciest pridaním takýchto vločiek do horúcich kameňov, aby sa vytvoril zapečený polymérový základný náter. Vynikajúce spojenie s pridaným bitúmenom dáva dechtovým cestám 2-3 krát dlhšiu životnosť.

PET fľaše majú vysokú recyklačnú hodnotu na výrobu vločiek a potom vlákna, po odstránení uzáverov fliaš, krúžkov a etikiet a triedení podľa farby. Aj tu je kľúčom čistota zberného prúdu. Kedysi takmer všetok odpad z PET fliaš z celého sveta končil v Číne. Pred niekoľkými rokmi americké antidumpingové clo na čínske tričká a pleteniny vyrobené z recyklovaného vlákna na báze PET spôsobilo prepad cien PET fliaš pre zberačov odpadu v Indii. Čo sa stane s nedávnym znížením dovozu PET fliaš do Číny, sa ešte len uvidí.

PVC bol jedným z prvých plastov, ktorý bol vynájdený, ale v súčasnosti je v mnohých mestách, štátoch a dokonca aj krajinách zakázaný. Používa sa vo vodovodných potrubiach, elektroinštalačných kábloch, ale aj etiketách na nápojové fľaše, ohyboch atď. Obsahuje 57 hmotnostných percent chlóru, ktorý podobne ako ostatné chlóru podobné (halogenované) plasty pri horení uvoľňuje smrtiace dioxíny a furány. Národný zelený tribunál teraz požiadal ministerstvo životného prostredia, aby zvážilo a schválilo pravidlá postupného vyraďovania PVC s krátkou životnosťou.

Hlavné predmety z PVC s krátkou životnosťou, ako sú PVC panely a transparenty, flex a plagáty, sa takmer vždy pália pod holým nebom v indických mestách a výrazne prispievajú k toxicite vzduchu. Tieto položky sa vo veľkej miere dovážajú z Číny, ktorá ich používanie v Číne zakázala, no umožňuje ich výrobu a vývoz do krajín s nedostatočnými environmentálnymi pravidlami.

Ďalším problematickým odpadom je expandovaný polystyrén, všeobecnejšie známy ako thermocol, čo je obchodná značka. Toto je široko používané v baliarenskom priemysle na balenie veľkých predmetov, ako sú televízory a malé, ako sú mobilné telefóny. Hoci je teoreticky recyklovateľný ako polystyrén, aj v tomto prípade je jeho nízka hmotnosť zber a preprava na recykláciu a dokonca aj spätný odber neekonomická. Západ a Ďaleký východ tento problém vyriešili prechodom na úžasne kreatívne a recyklovateľné alternatívy: lisovaný papier-mâché, skladaný kartón, expandovaný papier, bublinková fólia, vzduchové vaky, kompostovateľné arašidy na sypké obaly a oveľa viac.

Plastová hrozba pre indické mestá sa znásobuje v dôsledku ich všeobecne zlého stavu nakladania s pevným odpadom a zlej infraštruktúry pre kanalizáciu a odvod dažďovej vody. Rozvíjanie ekologických spotrebných návykov, ako je vyhýbanie sa jednorazovým potravinovým položkám a používanie umývateľných pohárov a tanierov, prinesie zmenu, ale plasty budú v našich životoch aj naďalej zohrávať dôležitú úlohu. Udržateľným spôsobom vpred je minimalizovať spotrebu jednorazových/jednorazových plastových predmetov, vytvárať povedomie o používaní vhodnej triedy plastov na rôzne účely a zdôrazňovať dôležitosť recyklácie a opätovného použitia plastov.